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Conto e racconto : i numeri egiziani e la loro gerarchia

All’inizio numeri disposti in maniera disordinata.

Dal XXVII sec. a.C. più ordinati (file di non più di 3-4 segni identici.

Valori decrescenti a sinistra, crescenti a destra (inverso che da noi).

Origine grafica delle cifre egizie più complessa di quelle sumeriche ed elamitiche:

·        1= ê. (bastoncino/trattino)   L’origine di questo simbolo è naturale e deriva da tacca su osso. Oppure è un piccolo pezzo di fune.

·        10= .(Ansa ). Forse laccio utilizzato per legare bastoncini/trattini tra loro. Oppure un pezzo di corda più lungo a ferro di cavallo.

·        100= ? (spirale; in egizio ‘sn’). Simbolo di grande numero (labirinto?). Dal trattino.. alla linea curva…alla spirale. Sembra quasi una sequenza logicamente ricostruibile. Oppure un giro di corda avvolta.

·        1000= ? (fiore di loto; in egizio ‘kh’ ). Fiori di loto erano moltissimi e dunque assurgevano a simbolo di grande numero. Oppure usato perché il fior di loto è l’iniziale di khaa = la corda che misura.

·        10.000 = æ (dito piegato; in egizio ‘db’). Probabilmente riproduzione di notazione numerica con le dita della mano.

·        100.000= Ì (girino; in egizio ‘hfn’).  Anche girini erano moltissimi e dunque simbolizzavano grandi numeri.

·        1.000.000= uomo inginocchiato che alza braccia al cielo. In egizio dw’=adorare o rdit iw = lodare o fare festa (forse il corrispettivo del latino divitiae=ricchezze,abbondanza)

Quest’ultimo simbolo può avere a sua volta molteplici interpretazioni:

1.      Uomo impaurito dalla grandezza del numero

2.      Uomo che prega Dio/Infinito

3.      Uomo che regge volta celeste (Atlante)

4.      Uomo che prega le stelle, che per la loro numerosità sono il miglior simbolo dell’Infinito o quanto meno di un numero incalcolabile. Le stelle per i Cinesi simboleggiavano il 1000. Le stelle per gli Ebrei erano l’esercito stesso di Jahvè. Dell’oggetto dell’adorazione non si dà figura: non è possibile e non ve ne è bisogno.

·        10.000.000= ยค (sole con raggi). Simbolo di Ra? L’Infinito?

 

Pubblicato il 4/5/2011 alle 9.48 nella rubrica Conto e racconto.

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